Saphir

Le saphir fait partie des quatre grandes pierres précieuses, soit : le diamant, l’émeraude, le saphir et le rubis. Il appartient à la grande famille des corindons qui compte aussi  le rubis et les saphirs de couleur fantaisie. 

Saphir - pierre précieuse
Saphir, pierre fine de la grande famille des corindons
 

Saviez-vous que le saphir se trouve dans toutes les couleurs spectrales?

Tous les corindons présentent la même composition chimique et le même système cristallin, toutefois une quantité infime « d’éléments traces » est responsable de la couleur. Ainsi le saphir, lorsqu’il est bleu, doit sa riche couleur  au fer ou au fer combiné au titane. C’est l’absorption de la lumière de ces éléments qui produit la couleur que nous percevons.

Le corindon de ton bleu clair à bleu foncé est appelé saphir et le corindon rouge est appelé rubis. Dans les autres couleurs, ce sont des saphirs de couleur fantaisie et la couleur doit être précisée, par exemple : saphir rose, saphir jaune, saphir vert, etc. Le saphir de couleur fantaisie le plus recherché est le saphir padparadsha qui signifie “fleur de lotus”en sanskrit, de couleur rose orangé ou orange rosé.

 

Où trouver le saphir que vous recherchez ?

Pierres de Charme dispose d’une vaste collection de saphirs et de saphirs de couleur fantaisie de haute qualité, très bien taillés, de différentes formes, de différentes dimensions mais aussi des pierres calibrées.


Corindon

Saphir

3,00 mm Taille Princesse Aussi dans la photo: Rubis et Saphir jaune (non-chauffé)

Corindon

Saphir

3,00 mm Taille Princesse (Non-chauffé) Aussi dans la photo: Rubis et Saphir

Corindon

Saphir

Différents tons disponible 1,20 mm - 1,50 mm - 2,00 mm - 2,50 mm - 2,60 mm - 3,00 mm

Corindon

Saphir

Différents tons et grosseurs disponibles

Corindon

Saphir

Disponible en plusieurs tons 1,20 mm - 1,50 mm - 1,70 mm - 2,00 mm - 2,30 mm - 2,50 mm - 2,60 mm - 2,80 mm - 3,00 mm

Corindon

Saphir

Disponibles en formes rondes ovales et coussins.

Corindon

Saphir

Non-Chauffés Saphirs multicolors 2,50 mm - 4,00 mm - 4,50 mm

Corindon

Saphir

Réf # 4813 - 6.00 mm

Corindon

Saphir

Réf # 5664 - 5.50 x 5.00 mm et 4.50 x 3.00 mm - Saphir du Montana

Corindon

Saphir

Réf # 6541 - 6.55 x 6.30 mm - 1.54 ct

Corindon

Saphir

Réf # 6542 - 8.34 x 6.17 mm - 1.84 ct

Corindon

Saphir

Réf # 8262 - 10.10 x 5.60 mm - 1.64 ct - Non-chauffé

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Quartz / Jaune Iolite Topaze Spinelle Tanzanite
 

Fiche technique du saphir

Le saphir et les autres gemmes de la famille des corindons sont parmi les rares pierres précieuses qui possèdent pratiquement toutes les qualités recherchées en joaillerie. Ces pierres sont de dureté 9 sur l’échelle de Mohs, ne présentent aucune faiblesse particulière et sont très stables, ce qui en fait des gemmes très résistantes. L’éclat du saphir est vitreux brillant et comme tous les autres corindons, il peut aussi présenter un phénomène d’astérisme (étoile).

Fiche technique
Composition chimique   Al2O3
Système cristallin   Rhomboédrique
Clivage   Aucun clivage
Indice de réfraction   1,762-1,770
Biréfringence   0,008-0,009
Densité   3.80 à 4.05  
Anisotrope   Le saphir bleu présente un pléochroïsme bleu et bleu vert

Pour identifier cette pierre précieuse, les gemmologues disposent de plusieurs instruments.  La présence du fer donne un spectre d’absorption diagnostique facilement identifiable à l’aide d’un petit instrument appelé « spectroscope ».

Au microscope, des inclusions telles que des « givres de guérison » des cristaux inclus ou des aiguilles permettent de savoir s’il s’agit d’une pierre naturelle ou bien d’une pierre synthétique. 

Les pays producteurs 

Les principaux gisements de Saphirs se trouvent au Sri Lanka, au Myanmar et en Thaïlande; le Cambodge, les États-Unis et l’Australie en sont également producteurs.

À l’aide d’instruments perfectionnés, il est possible de déterminer l’origine géographique d’une pierre. L’origine géographique peut ajouter de la valeur à une pierre, par exemple un saphir Cachemire, cette région étant connue pour les plus beaux saphirs. Toutefois, il est important de noter que le terme Cachemire peut être utilisé de deux manières : soit pour indiquer l'origine géographique (le saphir provenant effectivement du Cachemire) soit pour indiquer une couleur bleue semblable aux tons riches du saphir Cachemire.

On retrouve souvent les cristaux de saphir dans des graviers gemmifères des dépôts métamorphiques et alluvionnaires. Ils se sont détachés de la roche mère puis se sont accumulés dans les coudes des rivières.Les cristaux de saphir se présentent sous forme de bipyramides à six faces courtes et épaisses ou longues et minces ou encore sous forme de cristaux à six faces prismatiques. Ceux des dépôts alluviaux se présentent souvent sous forme de galets, dû à l'érosion lors de leur long parcours, comme s’ils avaient été barattés.

Le saphir est-il traité?

La grande majorité des saphirs sont traités pour en améliorer l’apparence. Certains sont chauffés pour en accentuer la couleur, d’autres pour l’atténuer. On peut également chercher à en améliorer la pureté en faisant « fondre/ dissoudre » les inclusions ou à l’inverse provoquer la formation d’aiguilles et produire un phénomène d’astérisme (étoile). Ces traitements sont très stables et se font aussi sur les saphirs de couleur fantaisie. Les « recettes » pour chauffer le saphir sont nombreuses.

Un autre type de traitement du saphir est la diffusion. On chauffe le saphir déjà facetté en ajoutant du fer, celui-ci pénètre la surface de la pierre et rend le saphir plus bleu : c’est une diffusion de surface car les atomes des éléments ajoutés sont trop “gros” pour aller plus loin que la surface. Ce traitement n’est pas stable; en effet, si on doit retailler ou simplement repolir la pierre, la couleur qui est seulement en surface disparaîtra. Ce traitement est facilement identifiable pour un gemmologue.Vous ne trouverez jamais de saphirs traités par diffusion chez Pierres de Charme. 

Les traitements de diffusion de surface se font aussi sur les saphirs de couleur comme le saphir jaune (ajout de nickel). Pour les saphirs de couleur fantaisie il existe un autre type de traitement par diffusion, la diffusion à coeur. Dans ce cas, les atomes de l’élément ajouté: le béryllium (Be) sont assez « petits » pour pénétrer au coeur de la pierre. Le traitement au béryllium est souvent utilisé pour accentuer les couleurs jaune ou orange ou pour imiter des saphirs de couleur rose-orangé appelés padparadsha. Ce traitement est plus stable que la diffusion de surface et la pierre pourrait être repolie sans en modifier la couleur.

Les traitements par diffusion devraient toujours être divulgués au client tandis que les traitements par simple chauffage sont généralement acceptés.

Le saphir en joaillerie

Le saphir est l’une des pierres les plus utilisées en joaillerie. Sa dureté, sa stabilité et sa ténacité en font une gemme extrêmement appréciée des joailliers. Le bleu est depuis longtemps la couleur la plus populaire dans le monde des pierres de couleur.

Critères de qualité du saphir

Le principal critère de qualité du saphir est sa couleur et l’intensité de celle-ci. Cette pierre peut se présenter dans pratiquement toutes les couleurs spectrales, mais plus la couleur est intense, plus la pierre a de valeur. Une pierre de couleur trop claire ou trop foncée aura moins de valeur qu’une pierre de couleur saturée.

La pureté de la pierre a aussi beaucoup d'influence sur le prix. Les saphirs naturels possèdent souvent des inclusions de tout type visibles à la loupe ou au microscope. Moins il y a d’inclusion, plus la pierre semble briller et plus elle a de valeur.

La qualité de la taille joue beaucoup sur l’apparence générale de la pierre et sur sa valeur. Une pierre bien taillée, selon des proportions optimales, sera beaucoup plus belle et impressionnante qu’une pierre mal taillée. Les pierres se vendant au poids, le dilemme du lapidaire est de décider entre produire une pierre plus petite mais avec une excellente qualité de taille ou une pierre plus grosse avec une qualité moyenne de taille. Les pierres mal taillées montrent souvent un effet appelé «fenêtre» : on peut littéralement lire à travers la pierre, il arrive souvent que l’on puisse littéralement lire à travers, la lumière ne suivant pas la trajectoire idéale causée par une taille ayant les proportions optimales.

Pour obtenir un saphir de taille importante, il est nécessaire de disposer d’une pierre brute importante. Les gros cristaux de saphir brut étant rares, le prix de la pierre taillée sera d’autant plus élevé.

Dans le contexte de la valeur d’une pierre, il faut tenir compte des goûts personnels ou des modes qui influencent aussi le marché. La provenance géographique de la pierre pourrait aussi ajouter de la valeur.

 

Le saviez-vous ?

Kate Middleton, la duchesse de Cambridge, a certainement grandement contribué à la popularité du saphir. C’est la princesse Diana qui a d’abord choisi la fameuse bague ornée de 14 diamants entourant un saphir de 12 ct lors de ses fiançailles avec le prince Charles en 1981. Après son décès, le prince Harry a conservé la bague tandis que William a choisi une montre Cartier de sa mère. Les deux princes ont échangé les précieux objets pour que William puisse offrir la bague lors de ses fiançailles à la magnifique Kate Middleton. William aurait  même dit que la bague et tout ce qu’elle signifiait pour lui avait été important pour lui le jour de son mariage lui donnant l’impression que sa mère était en quelque sorte présente ce jour-là.

Le saphir synthétique est un matériau très prisé dans plusieurs types d’industrie pour sa grande résistance et sa durabilité. Il peut être utilisé comme verre de montre ou encore dans les pare-brise de certains avions.

Hughes, R. W. (n.d.). Padparadscha Sapphire • Ownership of Words • Lotus Gemology. Retrieved July 19, 2016, from http://www.lotusgemology.com/index.php/library/articles/132-ownership-of-words-an-essay-on-padparadscha-sapphire

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Sapphire Gemstone | Sapphire Stone – GIA. (n.d.). Retrieved July 19, 2016, from http://www.gia.edu/sapphire

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