Tourmaline

La tourmaline est bien connue des joailliers pour sa vaste gamme de couleurs. Elle peut présenter en effet  pratiquement toutes les couleurs du spectre. 

 
Tourmaline - pierre semi-précieuse
Tourmaline bicolore

Dans le commerce, certains termes décrivent une tourmaline de couleur spécifique – sans préciser nécessairement qu’il s’agit d’une tourmaline.

En voici quelques exemples : rubellite pour une tourmaline rouge, indicolite pour une tourmaline bleu foncé,  paraïba pour une tourmaline bleu à vert électrique vif. Le terme tourmaline « paraïba » fait l’objet de débats dans le milieu des pierres de couleur. Certains diront que ce terme est réservé aux tourmalines colorées par le cuivre provenant de la province de Paraïba au Brésil tandis que d'autres diront qu’il peut être utilisé pour toutes les tourmalines colorées par le cuivre. Lorsque cette pierre ne vient pas du Brésil, il est préférable d’utiliser le terme tourmaline de type «Paraïba» ou tourmaline cuprifère.

Il n’est pas rare non plus de rencontrer des tourmalines présentant plus de deux couleurs. Dans certains cas, les zones de couleurs sont concentriques dans des teintes de vert et de rose; de telles pierres sont généralement taillées en tranches rappelant des tranches de melon d’eau (d’où le terme utilisé de « tourmaline melon d’eau »). Dans d’autres cas, les zones de couleurs peuvent apparaître le long d’un cristal; les pierres sont alors facettées et qualifiées de « tourmalines polychromes ». Enfin, il existe aussi des tourmalines œil-de-chat.

 

Où trouver la tourmaline que vous recherchez?

Pierres de Charme détient une vaste collection de tourmalines de haute qualité, très bien taillées, de différentes formes, de différentes dimensions mais aussi des pierres calibrées.


Tourmaline

Tourmaline

Réf. # 1780 - 6,00 mm et réf. # 2614 - 5,00 mm

Tourmaline

Tourmaline

3,50 mm aussi dans la photo : alexandrites et emeraudes

Tourmaline

Tourmaline

Disponible en 2,50 mm - 3 mm - 4 mm - 5 mm - 6 mm - 7 mm - 8 mm - 9 mm et 12 mm

Tourmaline

Tourmaline

Réf. # 10219 - 9.20 mm - 2.69 ct - Afghanistan

Tourmaline

Tourmaline

Réf. # 10221 - 10.60 x 8.00 mm - 3.11 ct - Nigeria, non chauffée

Tourmaline

Tourmaline

Réf. # 10225 - 8.00 mm - 2.99 ct - Namibie, non-chauffée

Tourmaline

Tourmaline

Réf. # 10226 - 12.30 x 6.20 mm - 2.26 ct - Namibie, non-chauffée

Tourmaline

Tourmaline

Réf. # 10240 - 11.90 x 8.10 mm - 3.55 ct - Nigeria, non-chauffée

Tourmaline

Tourmaline

Réf. # 10256 - 13.60 x 6.10 mm - 2.10 ct - Nigeria, non-chauffée

Tourmaline

Tourmaline

Réf. # 10257 - 7.10 mm -1.25 ct - Zambie

Tourmaline

Tourmaline

Réf. # 12227 - 8.00 mm - 2.03 ct - Non chauffée - Nigéria

Tourmaline

Tourmaline

Réf. # 12227 - 8.00 mm - 2.18 ct - Non chauffée - Nigéria

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Fiche technique de la tourmaline

En règle générale, la tourmaline est stable et tenace et sa dureté est de 7 à 7,5 sur l’échelle de Mohs (qui va jusqu’à 10). Certaines tourmalines toutefois peuvent présenter des fissures ou un type d’inclusion qui les fragilisent. Son éclat est vitreux.

 
Fiche technique
Composition chimique   Boro-silicate complexe d’aluminium, de magnésium et de fer
Système cristallin   Rhomboédrique
Clivage   Difficile, indistinct
Indice de réfraction   1,624-1,644  
Biréfringence  0,018-0,040
Densité   3,00 à 3,10  
Anisotrope   Deux tons d’une même couleur. Le lapidaire devra donc porter une attention toute particulière lors de la taille afin que la couleur de la pierre une fois taillée soit optimale. 

Plusieurs instruments de gemmologie permettent de distinguer une tourmaline d’autres pierres précieuses. Dans le cas de la tourmaline, les gemmologues utilisent souvent  le microscope car cette pierre possède un type d’inclusion facilement reconnaissable. Il s’agit de fins canaux liquides qui s’entremêlent et donnent l’apparence de cheveux emmêlés. La forte biréfringence de la tourmaline est aussi un bon indice pour son identification à l’aide du réfractomètre; elle est même visible à l’oeil nu (dédoublement des arêtes de facettes). 

Les pays producteurs

Les principaux gisements de tourmalines se trouvent au Brésil. D’autres pays en produisent également, notamment certains pays d’Afrique (Madagascar, le Mozambique, la Namibie,  la Tanzanie) ou encore l'Afghanistan, le Pakistan, la Russie et les États-Unis.

Les cristaux de tourmaline se forment dans des pegmatites et autres roches ignées[1]. Ils sont prismatiques à 3, 6 ou 9 côtés, souvent légèrement arrondis, longs et striés sur les faces du cristal, dans le sens de la longueur.

 

 

Les tourmalines sont-elles traitées?

Les tourmalines peuvent être chauffées pour en atténuer la couleur ou bien irradiées pour intensifier la couleur rouge dans la tourmaline rubellite. Les couleurs résultant de ces traitements sont tout à fait stables.

Au départ, la couleur des tourmalines de type Paraïba est rose, violet ou gris. Un traitement par chauffage donne des couleurs très vives, bleu à vert, des couleurs recherchées dans la tourmaline Paraïba.

Comme la plupart des pierres qui présentent des fissures arrivant à la surface, les tourmalines peuvent être traitées par remplissage à l’huile ou à la résine. L’huile améliorera l’apparence de la pierre en rendant moins visibles les fissures:  le remplissage à la résine aura le même effet tout en renforçant la durabilité de la pierre. Ces traitements doivent être divulgués.

La tourmaline en joaillerie

La tourmaline est très utilisée en joaillerie; sa durabilité et sa gamme de couleur exceptionnelle fait d’elle une gemme de plus en plus populaire. Beaucoup de tourmalines disponibles sur le marché sont relativement abordables comparativement à d’autres pierres. La tourmaline est aussi la pierre de naissance du mois d’octobre et celle du 8e anniversaire de mariage[1].

 
 

Critères de qualité et de valeur de la tourmaline

La couleur et l’intensité de la couleur de la tourmaline ont une grande incidence sur sa valeur. Plus la couleur est vive et intense, plus la valeur est élevée. La pureté de la tourmaline est aussi un facteur très important. Les tourmalines rose et rouge comportent souvent plus d’inclusions que les tourmalines de couleur verte ou bleue[1]. Il est donc toléré que certaines tourmalines rose ou rouge soient légèrement incluses alors qu’on est plus exigeant pour les tourmalines dans les tons de vert ou de bleu.

La taille ou le choix de la taille est un autre critère de qualité. Les cristaux de tourmaline sont souvent allongés et cela explique qu’un grand nombre de tourmalines taillées se présentent sous forme de rectangles allongés. De toute évidence, la grosseur de la pierre taillée influence directement le prix. À l’heure actuelle, on trouve de moins en moins de tourmalines brutes de grande dimension. Cette rareté explique que les grosses tourmalines taillées se vendent plus cher.  

Le saviez-vous?

Jusqu’au XVIIIe siècle, on confondait tourmaline verte et émeraude, rubellite et rubis, indicolite et saphir, etc.  Le nom même de tourmaline vient de toramalli  qui signifie « gemmes mixtes » en cinghalais.[1]

 

(2010). Tou-1. In Cours de base en gemmologie Gem-A. London.

 Schumann, W., Georges-Catroux, F., &Poirot, J. (2014). Citrine. In Guide des pierres précieuses: Pierres fines et ornementales: 1900 échantillonsphotographiés (p. 128). Paris: DelachauxetNiestlé.

Gem property Chart A [Chart]. (n.d.). In Gemological Institute of America (GIA). 1992

Civitello, O. (Trans.). (2010). Tou-1. In Cours de base en gemmologie Gem-A. London. 

What Is Tourmaline Gemstone | Tourmaline Stone – GIA. (n.d.). Retrieved July 25, 2016, from http://www.gia.edu/tourmaline 

Tourmaline Quality Factors. (n.d.). Retrieved July 25, 2016, from http://www.gia.edu/tourmaline-quality-factor

 Tourmaline History and Lore. (n.d.). Retrieved July 25, 2016, from http://www.gia.edu/tourmaline-history-lore